オーシャンズとレジャー 37.5歳から始める大人の趣味入門 Vol.103
2019.07.19
LIFE STYLE

【前編】40代になって人生の意味を問う。タップダンサー・熊谷和徳の「選択」

連載「37.5歳から始める、タップダンス」
新しい趣味を提案する連載「オーシャンズとレジャー」。
今回は、華麗な足さばきから奏でる音で人々を魅了する「タップダンス」に注目し、世界的タップダンサー・熊谷和徳氏に教えを乞うことに。まずは、師となる熊谷氏がどのようにタップダンスと出会い、惹かれていったのか、その半生を聞いてみた。

5歳でタップダンスに出会い、19歳で単身渡米。ニューヨークの大学に通いながらタップの本場で技術を磨き、日本人で初めてブロードウェイ・ミュージカルにダンサーとして合格。2016年には、アメリカでダンスの最高峰と呼ばれる「BESSIE AWARD」の最優秀パフォーマー賞をアジア人として初めて受賞する。

タップ
Photo by Makoto Ebi

タップダンサー・熊谷和徳は、現在42歳。華々しいキャリアだけを見れば“筋の通った”スター街道を歩み続ける恵まれた人生だ。彼は「毎年毎年が新たな壁にぶつかるチャレンジの連続」と悩ましい表情を隠さない。

タップダンスの求道者として第一線で活躍し続ける彼が、40代の今、何に迷うのか。その核心に迫る。

 

「始まりはマイケル・ジャクソンの『スリラー』でした」

1982年、世界に衝撃を与えたあのミュージックビデオ。僕らの世代であれば、マイケルのカリスマ性、そして衝撃の「ムーンウォーク」は今でも鮮烈な記憶として残っているはずだ。

タップダンサー・熊谷和徳の人生も、あのダンスから始まった。ただ、普通の子供と違ったのは、彼がマイケル・ジャクソンを単なる“流行りもの”として消費するのではなく、ルーツをたどってタップダンスに行き着いたということだ。

熊谷さん

「あの頃、マイケルのことをいろいろ調べたり、見聞きしたりするうちに、彼がタップダンス好きだということを知ったんです。それで、テレビで流れているアメリカのダンス映像の中で、サミー・デイヴィスJr.やフレッド・アステアなどの存在を知って、『すごい格好いい!』と思いました。タップダンス自体もそうだし、その背景にあるアメリカのカルチャーにも興味を持ちました。でも、当時はタップダンスを自分がやることになるとは思ってなかったですけどね」。

そして15歳のときに、熊谷はグレゴリー・ハインズの映画『Tap』を観た。『Tap』はギャングに手を染めたタップダンサーの更正の物語。タップダンスの歴史、ダンサーたちのソウルフルな躍動、そして天才タップダンサーであるグレゴリー・ハインズの圧巻のダンスと、全編を通じてタップダンスの魅力を堪能できる感動作品だ。熊谷は、この映画を観て小さい頃に抱いていたタップダンスの憧れを再燃させる。

熊谷の高校時代といえば、1991年の『ダンス甲子園』。そう、空前の高校生ダンスブームだ。周りがブレイクダンスや日本語ラップなど、当時流行のダンスをやるために仲間でチームを組んで練習したり、学園祭などで披露したりして青春を謳歌しているとき、熊谷の「選択」は、当時仙台にひとつだけあったタップダンス教室に通うことだった。

「タップが好きなことを周りの人にわかってほしいという気持ちはあまりなくて。例えるなら、バンド組まないで、ひとりでギターを黙々と弾くみたいなイメージですかね。タップなら、そういう風に周りに気を遣わずにできるかなと思って選んだ感じです。ひたすらひとりでやっていました」。

NEXT PAGE /

「その当時の僕の選択肢は、アメリカしかなかったんです」

そして熊谷は、19歳のときに渡米を決意する。しかしその「選択」は、順当に選んだ道というよりは、むしろ衝動的な想いからだった。

熊谷さん

「高校生のときは、進路などにものすごく悩んでいる時期でした。学校にもあまり馴染めず、勉強にも興味が持てずうまくいかなかった。当時はタップダンスを職業にしていくという前例もなく、自分の進むべく方向に悩み行き詰まっていたんです。

学校などで薦められるのは、東京の大学に行って趣味でタップをやったほうが良いというアドバイスでしたが、そのときに全て自分の将来を決めてしまうことができなくて、まだ自分の見たことのない未知の世界を見てみたいという想いでアメリカ行きを親に相談しました。

子供の頃からアメリカへの憧れは強くあったので、タップを学ぶことはもちろんですが、アメリカの大学に進学するということもひとつの目的にして、NYに行くことを決めたんです」。

タップダンス
Photo by Makoto Ebi

「流れされている」と感じる人生の違和感。一方で「これ」といった確信を得られない自分自身についてのわだかまり。そんなとき「問題の先送り」をして、まずは敷かれたレールを歩き続けるのも人生の選択だ。そこに抗ったからといって、正解も成功も約束されていないのだから。

ただ、そのときルートを外れたとする。その理由が単なる「逃げ」ではなく、「好きなこと」を信じる想いだとすれば、その先の未来がどうであれ、そのときの選択には決して後悔しないと思う。5歳の頃からタップダンスとアメリカに憧れ、その想いを19歳まで持ち続けた。それだけで十分「本気で好きなこと」と信じられる。ルートから外れてアメリカに飛び込む熊谷の選択は必然だったのかもしれない。

【後編】へ続く。

 

熊谷さん熊谷 和徳
1977年、仙台市生まれ。タップダンサー。「KAZ TAP STUDIO」主宰。19歳で渡米後、独自で活動。世界中のメディアにも度々取り上げられ、「日本のグレゴリー・ハインズ」と評される。米ダンスマガジンにおいて「世界で観るべきダンサー25人」に選ばれた。

 

[公演情報]
日野皓正スーパーライブ2019
開催日:8月7日(水)
会場:Bunkamura オーチャードホール
www.min-on.or.jp/play/detail_172129_.html

 

島崎昭光=取材・文 小島マサヒロ=写真

# オーシャンズとレジャー# タップダンス# 熊谷和徳# 趣味
更に読み込む